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2019
OLDEST TATTOO MUMMY

NOS TATUAMOS LA PIEL DESDE EL ANTIGUO EGIPTO

La imagen infrarroja muestra a una momia masculina conocida como hombre de Gebelein. En su brazo se pueden distinguir tatuajes.

El tatuaje más antiguo que se conoce lo llevaba una momia y tiene aproximadamente 5000 años.

Dos momias que pertenecieron a un hombre y a una mujer, y que datan de entre el 3351 y el 3017 a. C., se han convertido en un hito: son el ejemplo más antiguo de tatuajes conocidos, y los tatuajes más antiguos que se hayan encontrado en un cuerpo femenino. Las bautizaron como momias de Gebelein por la región en la que se encontraron.

El siguiente ejemplo conocido de antiguos egipcios con tatuajes no aparece hasta más de un siglo después. Solo Ötzi, el «hombre de hielo», un cavernícola que data entre 3400 y el 3017 a.C., tiene ejemplos más antiguos de tatuajes.

Los tatuajes de Ötzi parecen ser de un tipo completamente diferente. Ötzi tenía 61 tatuajes de líneas y cruces en todo el cuerpo, todos creados al frotar hollín en forma de incisiones. Eran diseños más geométricos, los tatuajes egipcios son los ejemplos más antiguos conocidos de tatuajes figurativos, o tatuajes que representan imágenes. Esto ha llevado a los investigadores a la hipótesis de que sus tatuajes pueden haber sido de diagnóstico o incluso de naturaleza terapéutica, quizás como una forma de acupuntura.

Sin embargo, las momias Gebelein parecen tener tatuajes que son decorativos, o simbólicos de alguna manera, tal y como describe el equipo de investigadores del Museo Británico. El hombre tiene dos tatuajes: un toro salvaje y una especie de oveja en la parte superior del brazo, mientras que la mujer tiene motivos lineales y en forma de S inscritos en la parte superior del brazo y el hombro.

Estas imágenes suponen el primer ejemplo de tatuajes que imitan los motivos empleados en el arte. Parecen tener una importancia simbólica, pero los arqueólogos no están seguros de su significado exacto.

«El empleo de tatuajes en el cuerpo humano tiene una historia larga y diversa en muchas culturas antiguas», comenta Antoine.

Oldest tattoo mummy

Con luz normal, los detalles destacan menos. Cuando descubrieron la momia en el 1900, se confundió el tatuaje con una mancha.

Oldest tattoo mummy

También examinaron a la mujer de Gebelein bajo luz infrarroja.

Oldest Tattoo Mummy

En su abdomen, la mujer de Gebelein tiene un tatuaje de un bastón o un cayado. Los arqueólogos tienen una teoría respecto a su significado: las formas en S podrían señalar o destacar el bastón.

Oldest Tattoo Mummy

En la clavícula tiene líneas en forma de S. Han descubierto este patrón en otras obras de arte de esta época.

Oldest Tattoo Mummy

Bajo luz infrarroja, pueden verse los detalles del tatuaje de su piel de 5.000 años.

Fotografías: THE TRUSTEES OF THE BRITISH MUSEUM

Fuentes de información: El Periódico / National Geographic / El Mundo

 

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